domingo, 14 de diciembre de 2014

La Guardia de los Reyes V: Huscarle

Su nombre significa "Hombre Casa". Estos soldados se encargaban de proteger a reyes escandinavos, en todos sus aspectos: en los viajes, en el palacio, en los desfiles y en el campo de batalla. Siempre estaban presentes.

Fue la única unidad militar profesional de escandinavia, pues los ejércitos se componían de levas y milicias. No eran nobles pero tampoco eran siervos, eran hombres libres contratados por un servicio, cuyos contratos eran renovados anualmente. Un huscarle podia dejar la unidad libremente al terminar su contrato. Contaban con un código de lealtad propio, que ellos mismos aplicaban, y no respondían ante nadie excepto al Rey. Sobra decir que el proceso de selección era riguroso, y el entrenamiento que recibían era excepcional.

Su número solía rondar los 2000 efectivos, y se trataba de una unidad de infantería pesada, cuyo equipo principal era el gran hacha danesa.
 
Fragmento del Tapiz de Bayeux, donde aparece un Huscarle junto otro tipo de tropas. La diferencia es más que evidente.

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La Guardia de los Reyes IV: Guardia Varega

La guardia Varega, de procedencia nórdica, formó la guardia real de los emperadores Bizantinos durante más de 500 años.

Fue fundada por Basilio II ante la desconfianza de usar tropas nativas de dudosa lealtad, usando un ejercito de 6000 Varegos (Vikingos procedentes de lo que hoy es Ucrania y Bielorrusia). Estas tropas fueron un regalo de su recién aliado, el rey Vikingo Vladimiro I. Tal número se mantuvo siempre, enrolando únicamente personas de origen nórdico.

Solían guardar el palacio y la sala del trono, y estaban presentes siempre junto al Emperador: en desfiles, audiencias, reuniones, etc. Tenían la reputación de tener una lealtad inquebrantable, equiparable a su tendencia a beber alcohol desmesuradamente, y el gran tamaño y ferocidad de los individuos los convertían en una perfecta arma disuasoria. Estaban equipados a la manera vikinga: hachas y espadas enormes y vistosas armaduras de malla o placas, que con el tiempo fueron tomando un deje bizantino.

Ilustración mostrando como pudo ser el aspecto de la Guardia Varega.

Miniatura de las Crónicas de Skilitzis. Puede apreciarse la Guardia Varega con sus hachas.



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La Guardia de los Reyes III: Scarae y Paladines


Los reyes Carolingios y Merovingios poseían una unidad de caballería de élite, los Scarae, como Guardia Real. Venían a ser algo parecidos a la Caballería de Compañeros de Macedonia. La unidad de caballería pesada estaba formada por la nobleza Carolingia/Merovingia, que protegían al emperador tanto en el campo de batalla como en el palacio.

Además de los Scarae, el Emperador  Carlomagno tenía un grupo de guardaespaldas personal formado por 12 hombres: los Paladines. Puede que su existencia no sea real, ya que sabemos de ellos a través de los Cantares de Gesta, como el Cantar de Roldán (el lider de los 12 Paladines). Seguramente estos Cantares idealizaron su figura, asingnándoles cualidades como el heroísmo, guardianes de la fe, y cumplidores de la ley, valores que se han transmitido a la propia palabra "Paladín" y su extendida aparición en juegos de rol.

Roland o Roldán siendo armado por Carlomagno.



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La Guardia de los Reyes II: Hetairoi

También conocidos como Caballería de Compañeros, era una unidad de élite de caballería pesada de macedonia, de la que el propio Alejandro Magno formaba parte. Además hacían de escolta y guardia personal de éste cuando no se encontraban en el campo de batalla.

Mosaico representando la batalla de Issos, donde aparecen los Hetairoi en acción.
 
El nombre "Hetairoi" significa "los que están cerca del Rey". Esta unidad estaba compuesta por amigos, aristócratas, incluso por plebeyos que tenían el favor del propio Rey. Estaban equipados con lo mejor: caballos excepcionales, lanzas largas y espadas largas, y corazas para el jinete y caballo. Estaban organizados por escuadras de unos 200 a 300 hombres. El número de estas escuadras activas variaba dependiendo de la necesidad, y solían proteger los flancos en las batallas.

Dentro de ellos, de los más veteranos y confiables se elegían a los Somatophylakes, siete guardaespaldas personales del rey macedonio, que además solían ejercer puestos administrativos.


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La Guardia de los Reyes I: Cohorte Pretoriana

 A lo largo de la historia, de entre todas las unidades militares de élite, las de más élite han sido las encargadas de la defensa y escolta de los reyes y/o gobernantes de turno. Hay que tener en cuenta que muchos reyes de la antigüedad solían estar presentes en los campos de batalla, y meterse en el barullo a lo heróico (propaganda más bien, porque en realidad, a no ser que las cosas fuesen mal, no creo que su espada se cruzase jamás con otras...). Las unidades de Guardia Real, más que un puñado de guardaespaldas, eran las encargadas de sacarlo de los apuros y protegerlo allá donde fuese, y en algunos casos también protegían a su familia o al aparato de gobierno. Así que en general se trataban de tropas fuertes, experimentadas, aguerridas y que daban mucho miedo.  Para iniciar este apartado vamos a hablar de una de las guardias más famosas de la historia: La Cohorte Pretoriana Romana.

Relieve romano que se encuentra en el museo del Louvre. En él aparecen pretorianos portando sus uniformes de gala y sus escudos ovalados.

 El nombre tiene su origen en las tropas de escolta que acampaban cerca del 'Praetor', la tienda de campaña del general del ejército. Al principio se le llamaban Pretorianos a cualquier unidad que cada general componía (a su manera) como escolta personal, pero poco a poco se fue estandarizando, hasta que el Emperador Cesar Augusto "fundó" oficialmente la Cohorte Pretoriana. Sus componentes eran escogidos entre lo mejor de lo mejor de todas las cohortes de legionarios de todas las provincias, y tenían que pasar pruebas bastante duras para acceder al puesto. Cobraban el doble, tenían más privilegios que el legionario raso, y se licenciaba cuatro años antes (16 años, ante los 20 del legionario). Al principio empezaron siendo solo una cohorte, con aproximadamente 500 efectivos, pero posteriormente su numero se aumentó hasta nueve cohortes, incluso en momentos puntuales llegó a haber 12. Generalmente solo tres de ellas servían en la ciudad, y el resto se mantenían en diferentes puntos del imperio, por si acaso.

Para los desfiles y para las guardias usaban uniformes de gala anacrónicos (los que se usaban en la república). Pero para el combate se equipaban igual que los legionarios (aunque algo me dice que equipo de mejor calidad). En películas e ilustraciones hemos  visto que en sus uniformes eran violetas, pero esto es falso, ya que el violeta era el tinte más caro, y solo lo usaba el emperador (tintar túnicas para los más de 5000 pretorianos sería una locura). Vestían túnicas de lana de color natural, al igual que los demás legionarios, diferenciándose del resto mediante el emblema del escudo y el de su cinturón, que eran un escorpión, el signo zodiacal del emperador Tiberio.

Aunque su papel principal era proteger al Emperador, a su familia y al Imperio, cosa que hacían muy bien y la mayor parte del tiempo, muchos Emperadores fueron asesinados por la propia Guardia durante los más de 300 años que existió, y se vio envuelta en muchas conjuras y golpes de estado debido al poder temible que ostentaban, y justificándose como que hacían lo mejor para el imperio (en plan "este emperador es un inútil o puede hundir el imperio... pues lo eliminamos y ponemos a otro). Pero aparte de eso, el concepto de Guardia Real que tenemos hoy en día proviene de ellos, así que no lo tuvieron que hacer tan mal...



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Mahoma y la gata Muezza

Mahoma sentía predilección por los gatos, siempre solía estar rodeado de ellos. Y de todos los gatos que le acompañaban, el más apreciado era una gata blanca con heterocromía  ocular (un ojo marrón y otro azul) llamada Muezza.

La leyenda cuenta que cierto día, mientars el Profeta estaba escribiendo unas notas en su escritorio, Muezza se quedó dormida encima de la manga de su túnica mientras trabajaba. Al rato le avisaron de que se requería su presencia en otro lugar, así que para no molestarla ni despertarla, con unas tijeras cortó el trozo de manga que ocupaba.

Y así acudió a sus otros quehaceres públicos, con la manga de su túnica cortada, que cuando lo vieron los demás se sorprendieron y se preguntaron como alguien tan importante salía a la calle de esa manera. Pero más que dar buena imagen lo que más le importaba era el bienestar de su gata.

lunes, 8 de diciembre de 2014

Leyendas negras: Conquistadores y Colonizadores españoles

Esta imagen no se de donde sale, pero se puede ver en todos los libros de texto de historia...

Cuando se habla de la conquista y colonización de América, la idea general es que los españoles, destacando Hernán Cortés o Pizarro, entraron arreando en el nuevo mundo, masacrando sistemáticamente a toda población indígena que se iban encontrando. Es cierto que hubieron masacres y se hicieron actos de dudosa ética por parte de los españoles, pero nada es comparable a las masacres realizadas por los conquistadores ingleses. Pero, ¿por qué entonces se sabe tanto de lo "malos" que eran los españoles y lo "buenos" que eran los ingleses? pues por culpa de la Leyenda Negra Española, un conjunto de exageraciones, ocultaciones y tergiversación de la historia difundidas por las potencias contrarias para crear una idea desfavorable y generalizada de un país, en este caso de España.


Grabado del holandés Theodor de Bry que muestra una supuesta quema de nativos por parte de los españoles nada más llegar a tierra. El bueno de Bry se dedicaba a la propaganda antiespañola allá por el 1500.

Pero ya hablaré sobre la Leyenda Negra en otros posts, vamos a ceñirnos al tema de la conquista de América. Para eso voy a tratar las diferencias entre conquista española e inglesa, e intentar asi mostrar como fué todo realmente.

1. LUGAR
Los españoles se expandieron por toda centroamérica y América del sur. Ahí existían muchas civilizaciones desarrolladas (Maya, Azteca, Inca) además de tribus nómadas. Una guerra contra estas civilizaciones (tal como popularmente se cree) hubiese supuesto la aniquilación de las pocas fuerzas coloniales que iban desembarcando irregularmente en el continente (hacer un viaje transatlántico en esa época no era precisamente como coger el ferry melillero). Establecieron comercio con ellos, montaron sus asentamientos cerca o incluso dentro de las ciudades nativas, crearon alianzas para luchar contra otros pueblos de allí (hay que tener en cuenta que, al igual que en Europa, los diferentes pueblos nativos también estaban en guerra entre ellos, sin contar otros colonizadores que iban llegando).

Por el contrario, los ingleses se expandieron por el norte (EEUU y Canadá), donde encontraron tribus, la mayoría nómadas, con un nivel de desarrollo muy bajo en comparación con el sur. Estos colonos aniquilaban y expulsaban a las poblaciones que iban encontrando para colocar ellos sus asentamientos.

Copia de 1890 de dos imagenes aztecas del 1560, donde se muestran a éstos defendiéndose de los Tlaxcalanos, quienes luchan codo con codo con los españoles formando una alianza. Arriba la batalla de Guadalajara en 1522. Abajo, batalla de Tototlán, donde los Tlaxcalanos ya han adoptado las armas españolas.

2.TIEMPO
Los españoles empezaron a colonizar América en el siglo XV. España todavía era una sociedad prácticamente medieval, por lo que el tema religioso era muy importante. Además, la reconquista estaba muy reciente, y muchos consideran la colonización de América como una extensión de la propia reconquista.

Los ingleses llegaron a América a partir del siglo XVII, unos 200 años después que los españoles. Ya habían pasado la ilustración y la reforma, y estaban inmersos en una sociedad capitalista. Irónicamente, aunque contaban mayor desarrollo cultural, trataron a la población nativa de una manera más frívola y cruel.


3.OBJETIVO
Al ser una sociedad medieval, el objetivo de la conquista española era la evangelización y españolización de los nativos (enseñar la religión, costumbres, idioma...). La mayor preocupación de los monarcas españoles era hacer llegar la religión católica a todos estos pueblos, y considerarlos como nuevos súbditos, y favoreciendo así al Cielo. Esto era porque los españoles consideraron a los nativos como personas poseedoras de alma, los cuales se podían adorctrinar.

El objetivo de la conquista inglesa era puramente comercial.  Por lo tanto buscaban obtener el máximo beneficio posible creando rutas comerciales y explotando la tierra sin importar nada más o a quien perjudicaban. No se preocuparon por enseñar costumbres o religión a los nativos, ya que ni siquiera los consideraban como seres humanos. Es más, pensaban que los nativos debían ser exterminados para dejar paso a los ingleses


4. ECONOMÍA
Los colonos españoles basaron su economía sobre todo en la minería, seguido por la agricultura y ganadería. Los nativos eran considerados por los colonos como "mano de obra barata" sin embargo eran personas libres.

La economía de los colonos ingleses se basaba en la agricultura y ganadería. Rápidamente adoptaron la mano de obra esclava para explotar los campos. Al escasear mano de obra que esclavizar en el propio país, por haber sido casi exterminada, fue necesario traer esclavos de África para mantener la economía (iniciándose el Comercio Triangular, pero eso es otro tema).


5. DESARROLLO POSTERIOR
Entre la evangelización, el comercio y la integración, se produjo un mestizaje entre pobladores y colonos, y una fusión entre sus costumbres. Es por eso que en América del sur puede verse como existe un fuerte vínculo cultural entre la actual y las culturas precoloniales.

Los ingleses excluyeron a los nativos de su sociedad. Estos nativos tuvieron que desplazarse constantemente mientras las colonias crecían, y recluyendolos en reservas para que no molestasen al desarrollo, mermando su número hasta casi su desaparición. En la sociedad norteamericana y canadiense actual no existe ningún tipo de vínculo con las culturas precoloniales.

viernes, 28 de noviembre de 2014

La Batalla de Los Angeles

Bajo este nombre tan normal, se esconde una de las batallas más extrañas de la historia, que involucró las defensas antiaéreas de la ciudad de Los Angeles (EEUU) y... no se sabe qué. Hay varias teorías, desde un objeto volante no identificado, a globos experimentales japoneses, conspiración o histeria colectiva. Sucedió en la madrugada del 24 al 25 de Febrero de 1942.

Imagen del periódico del día siguiente. En la foto pueden verse muchos focos apuntando al mismo sitio, alumbrando... algo. Aunque parece verse un ovni en el centro, por lo visto es resultado de un efecto al retocar la foto para el periódico, sin embargo, que todos estén apuntando al mismo sitio da que pensar... Los puntos de alrededor son explosiones de los antiaéreos.

Vamos a situarnos en la línea de tiempo. En febrero de 1942, EEUU llevaba un par de meses en guerra contra Japón, así que la costa oeste estadounidense se encontraba en alerta y adecuadamente defendida por si habían ataques japoneses.

Un día antes, el 23 de Febrero, hubo un ataque a una refinería en Ellwood por parte de un submarino japonés, aunque el hecho quedó rodeado de misterio, ya que apenas causó daños y las fuerzas armadas de EEUU no envió nada para interceptarlo.

Sobre las 2 de la madrugada del 25, las alarmas de Los Angeles empezaron a sonar, se cortaron las luces y el fuego antiaéreo empezó a escupir proyectiles al cielo, mientras los focos buscaban aparatos en el cielo. Tras 58 minutos de fuego intenso y lanzados 1400 proyectiles de 12 libras (5,5 Kg aproximadamente) e incontables salvas de calibre 50, todo quedó en calma. Durante ese tiempo, los ciudadanos aterrados se escondían sin saber lo que ocurría, mientras les caía encima metralla y proyectiles sin explotar. Los cazas dispuestos en las bases aéreas no llegaron a salir, aunque fueron alertados. El resultado fueron varios muertos y heridos por los proyectiles y metralla caídos, y muchas casas y vehículos destruidos. Sin embargo ningún aparato fue derribado, y no cayó ninguna bomba enemiga.

Así se recogió en el periódico local. Puede verse la imagen de la cabecera, junto otras fotos mostrando los daños causados.


Se dieron dos informes oficiales. El primero, que todo fue una falsa alarma, pero ante las protestas de los ciudadanos y soldados que juraban que habían visto objetos volando, cambiaron la versión, asegurando que solo se disparó por error contra un globo meteorológico.

Ante la vaga explicación, que más que cerrar incógnitas, las crea, han ido surgiendo varias teorías intentando explicar lo sucedido:

1- LA EXPLICACIÓN DE LA HISTERIA COLECTIVA
Después del ataque del submarino, las tropas estaban tensas y paranoicas ante la posibilidad de que sucediese otro Pearl Harbour, así que al final tanta tensión estalló esa madrugada a saber por qué motivo (una nube rara, una mancha en los prismáticos, un accidente...). Una vez hecho el primer disparo, se contagió a los demás puestos, que dispararon también sin saber por qué ni a qué. Lo extraño de esta explicación es que el asunto duró casi una hora, puede que demasiado para un brote de histeria colectiva... sin contar el problema de los numerosos avistamientos. 

2- LA EXPLICACIÓN CONSPIRATIVA
Todo, desde el ataque a la refinería hasta el fuego de los antiaéreos se debió a una maniobra por parte del gobierno para detener a ciudadanos americanos de origen japonés, alemán, italiano, etc... y de paso acrecentar el miedo entre la población y hacerlos más participativos y dóciles. Se hizo un ataque de falsa bandera contra un objetivo importante sin causar graves daños para preparar el terreno a un ataque ficticio sobre una población con importantes fábricas de aviones, creado a base de disparos al aire.

En ambos ataques corrió el rumor de que estos americanos de origen japonés y otras nacionalidades, estaban al tanto del ataque, y que señalaron los objetivos con bengalas y linternas, lo que dio a las autoridades vía libre para detenerlos y enviarlos a campos de concentración.  


En estas dos teorías anteriores no llegaron a haber objetos sobrevolando la ciudad. Sin embargo, la gran cantidad de testigos juran y aseguran que había aeronaves volando, incluso en formación, y recibiendo disparos, pero que no eran aviones, ya que no hubo bombardeo, ni se escuchó ningún ruido de motor. La explicación que se dio era que el impacto entre los propios proyectiles, y las trazadoras daban la sensación de existir algo volando.

3- LA EXPLICACIÓN DEL GLOBO EXPERIMENTAL
Como dije antes, la explicación oficial fue que se disparó contra un globo meteorológico, pero ¿cómo un globo puede aguantar casi una hora de fuego antiaéreo?

Por la ausencia de ruidos de motores, investigadores militares descartaron que fuesen globos o dirigibles conocidos, ya que los habrían hecho pedazos, y empezaron a barajar la posibilidad de algún globo experimental japonés totalmente desconocido, en una incursión de reconocimiento o ataque. Pero esta teoría cojea tanto como la explicación oficial: por muy globo secreto que fuese, hacer volar algo con el blindaje suficiente como para aguantar la cantidad de fuego antiaéreo que supuestamente aguantó, resulta incomprensible, sobre todo porque después de la guerra no ha habido conocimiento de nada parecido.

4- LA EXPLICACIÓN DEL OVNI
Lo que vieron los soldados y ciudadanos fueron varios ovnis, de ahí a que no se escuchase ningún ruido. Esos testigos aseguraron que los proyectiles impactaban contra esos objetos, sin embargo parecían invulnerables. Los objetos sobrevolaron la ciudad en dirección sur, con variaciones de velocidad y altitud, y a veces en perfectas formaciones o realizando maniobras imposibles. Cuando los focos los iluminaban, los testigos se fijaron en que sus fuselajes eran de aspecto metálico brillante, sin apreciar daños de ningún tipo.

Algunos testimonios hablan sobre un aparato derribado, que fue recogido por el ejercito bajo absoluto secreto.



Sea como sea, ocurrió algo muy extraño que seguramente nunca se resolverá. Y que te den la explicación oficial de la del globo meteorológico, da que pensar.

lunes, 13 de octubre de 2014

Operación Gatito Acústico

Aunque el título de esta entrada puede parecer de risa, la Operación Gatito Acustico (Acoustic Kitty) fue un proyecto REAL que desarrolló la CIA en plena guerra fría, que consistía basicamente en meterle un micrófono a los gatos para soltarlos en territorio enemigo y realizar eschuchas.


La necesidad era clara: infiltrar un micrófono en territorio enemigo sin que se enterasen, ya que cada vez era más dificil colar espías. Eligieron a un gato, por su facilidad de meterse por todas partes sin levantar sospechas y por su tamaño (otra opción hubiese sido una rata, pero el tamaño de la tecnología de la época no era compatible con el tamaño del roedor).

Porque ¿Quien va a sospechar, espía o no, de un gato que pasease por alli, mientras se transmite información sensible?

El proyecto se inició en 1961, y durante cinco años sometieron a un gato a diferentes operaciones, introduciendole en el cuerpo baterías, micrófonos en las orejas, y una antena por la espina dorsal hasta la cola. También lo adiestraron para minimizar al máximo sus instintos y ejecutar las misiones adecuadamente. Y como el ansia de comer de un gato es tan grande como su predisposición a dormir, le sometieron también a cirugía para eliminarle la sensación de hambre y se centrase.

En el año 1966, el gato acustico había superado las pruebas y estaba listo para lanzarlo a misiones reales. Empezaron con un objetivo cercano, una escucha a dos espías rusos que iban a reunirse en un parquecito al lado de la embajada rusa en Washington DC. Soltaron al gato en las cercanías, pero al cruzar la calle mientras se dirigía al lugar, surgió un imprevisto que seguramente a todos se le había pasado por alto: un taxi lo atropelló, echando por tierra cinco años de trabajo y 20 millones de dólares que costó el proyecto.

Tras el desastre, la CIA canceló el proyecto, ya que era demasaido costoso como para que se pífie, lamentablemente, con tanta facilidad. Según alegaron, «los factores ambientales y de seguridad que concurren en el uso de esta técnica en una situación real, nos obliga a concluir que para nuestros propósitos no sería viable».

lunes, 8 de septiembre de 2014

La tragedia del USS Indianápolis

Contar la histora del USS Indianápolis es contar una historia sobre el misterio, secretismo, y esa "Otra Historia" que no se difunde ni se conoce mucho porque, como siempre, la "verdad" de los vencedores eclipsa a la de los vencidos (nótense las comillas).

A lo que iba, el USS Indianápolis era un crucero pesado de unas 10.000 toneladas que sirvió durante la 2ª Guerra Mundial. No era el mejor de los barcos, ni el más moderno, ni el más rápido, ni el mas potente, ni el mejor armado... Tenía fallos de diseño graves, como un centro de gravedad demasiado alto, y ninguna defensa contra submarinos, y a pesar de las diversas actualizaciones y mejoras hechas durante la guerra seguía siendo anticuado. Participó en varias batallas en el pacífico como tantos otros barcos de su tipo y recibió lo suyo, también como tantos otros, y mientras lo reparaban en California, la historia del misterio empezaba en otro lugar.

USS Indianapolis
Mayo de 1945. Alemania se habia rendido, y se dió orden a todos los U-Boat que se entregasen. El U-234, era un submarino minador tipo Xb modificado en submarino de carga (los torpedos y lanzadores se eliminaban, usando el espacio como bodega de carga, y se usaban para llevar material bélico de forma segura). En esos momentos viajando por el atlántico para entregar una carga a Japón consistente sobre todo en material de investigación: planos y diseños de armas y equipo, dos aviones Me-262 despiezados y embalados, prototipos de bombas y torpedos, y armas variadas. También habían unas cajas no declaradas en el inventario, con la inscripción U-235, y viajaban dos oficiales japoneses que las guardaban con mucho celo. Según contestaron estos oficiales japoneses a los tripulantes del submarino, las cajas iban a ser transportadas por el submarino U-235, por eso la inscripción, pero al final no pudo ser y tuvieron que cargarlas en el U-234. Tal cosa extrañó a los marineros, ya que el U-235 era un submarino oceánico tipo VIIC que no era de carga, y no podría haber llevado las 200 toneladas que pesaban éstas.

 El 14 de Mayo el submarino fué encontrado por unos destructores americanos, y el capitán rindió el buque sin oir las protestas de los dos Japoneses (si total, no era una nave de combate, y la guerra ya habia acabado para Alemania, habiendo recibido el mensaje del almirantazgo alemán de rendirse).

U-234 rindiendose ante el USS Sutton
Por ahora los hechos son de lo más normalito (dentro de lo que cabe), sin misterios ni nada. Lo gordo empieza ahora. La inscripción de las cajas, U-235, no era el numero del buque que lo iba a llevar, era el contenido, ni más ni menos que URANIO 235, que enviaba Alemania a Japón para que, con la inminente derrota de los nazis, los japoneses pudiesen continuar con el proyecto de creación de bombas atómicas. Los dos oficiales japoneses se suicidaron antes de que los capturasen.

Esa carga de uranio fue llevada a EEUU, y se incorporó al proyecto Manhatan, el cual experimentó un gran avance, junto a documentos capturados del proyecto nuclear aleman que iban recibiendo de otrso sitios (mientars los americanos tenían graves problemas para obtener material fisiable, los alemanes llevaban años enriqueciendo uranio). En tiempo record, con ayuda de este golpe de suerte los americanos desarrollaron tres bombas atómicas (la primera la detonaron en EEUU, de prueba, las otras dos, la de Hiroshima y Nagasaki). Llevaron las bombas despiezadas por el aire al teatro del pacífico, pero el material radiactivo, por ser tan pesado tuvieron que enviarlo por mar, y el único barco disponible, era un viejo crucero pesado que acababa de ser reparado, el USS Indianápolis.

Cargaron el Uranio en el crucero y el 16 de Julio partieron hacia un viaje a toda velocidad y en solitario y bajo absoluto secretismo hacia las Islas Marianas. Dentro del barco, con medidas de seguridad extremas, las cajas viajaban custodiadas, con pena de muerte a quien se le ocurriera asomar la nariz por la bodega donde lo llevaban, y con instrucciones de lanzar la carga al mar antes que los botes si llegaban a neutralizar o capturar el buque. Tras diez días de viaje el Indianapolis llegó al puerto de destino sorprendentemente sin problemas, pese a la cantidad de patrullas y submarinos japoneses en la zona.

Con la entrega hecha, al Indianapolis no le quedó otra que reincorporarse a la flota que estaba por alli preparando la invasión de Filipinas. Asi que solito como llegó, solito se tuvo que ir. Llegó a Guam, 100 millas al sur, sin problemas, pero desde alli hasta el mar de filipinas tuvo la mala suerte que a mitad de trayecto lo interceptó el I-58, un submarino japonés y lo hundió. Como le dió dos impactos por el costado, y tenia problemas de centro de gravedad, escoró, y no puderon arriar muchos botes. Se acabó hundiendo de costado en 12 minutos. Era el 29 de Julio, de los 1200 que iba a bordo, se salvaron 880, pero con pocos botes, y aunque el agua no estaba relativamente fría, si que estaba plagada de tiburones. Encima, como en el ataque destruyeron el generador de energía del barco, no pudieron enviar señal de socorro por radio, sumado al hecho de que habia tanto secretismo con eso del uranio, y las atenciones estaban puestas en las futuras invasiones, nadie se percató de su presencia, y NADIE ECHÓ EN FALTA EL BARCO, por lo que nadie fue a rescatarlos.

I-58, submarino japonés tipo B3
Curiosamente el Almirante que capitaneaba el Indianapolis solicitó escolta, pero se la denegaron alegando que las aguas estaban limpias. Sin embargo se conocía la presencia de submarinos, y otros barcos estadounidenses habían sufrido ataques por parte de ellos. Además, desde Guam mandaron un escueto mensaje por radio informando de la partida del crucero, destino y hora prevista de llegada, mensaje que se esfumó.

Ruta tomada por el USS Indianápolis desde Guam, y el punto del hundimiento.
El 2 de Agosto, cinco días después fueron descubiertos por casualidad por un avión de reconocimiento americano, y enviaron ayuda inmediata. Pero muchos ya habian muerto víctimas de los tiburones y por asesinatos entre marineros al perder la cabeza de beber agua del mar. De los 880, solo sobrevivieron 316.

Cuatro días después, el 6 de Agosto, explotó la primera bomba atómica en Hiroshima.

Como no, la Armada de los EEUU se escabuyó de las responsablidades y culparon del naufragio y la tragedia al Almirante que capitaneaba el barco, que sobrevivió, a quien degradaron y enviaron en las oficinas, sin poder navegar nunca más, por lo que se suicidó años más tarde.

Introducción

Ante todo me presentaré. Soy gus, diseñador de moda e ilustrador. ¿Por que un blog sobre historia? No soy historiador ni he estudiado historia ni nada por el estilo, aparte de historia del arte... Sencillamente es porque la historia me entusiasma. Para mis trabajos suelo investigar mucho, y siempre acabo escribiendo textos y acumulando material interesante, que como mucho, solo comparto con mi gente más cercana. Asi que he pensado en compartirlo en este blog para todo el mundo.

Y ahora presentaré formalmente el blog: Tratará sobre hechos, curiosidades y aspectos de la historia que me han llamado la atención. Los temas que intentaré tocar serán aquellos que por intereses u opinión popular han pasado desapercibidos o que han sido cambiados, intentando acercarnos de forma neutral a lo que realmente fué (aunque eso no lo sabremos nunca...)