jueves, 12 de julio de 2018

La evolución del Biker

El mundo que gira en torno a la motocicleta no deportiva es corta pero intensa. En esta entrada voy a analizar la imagen del biker, la motocicleta, y su evolución a lo largo del siglo y pico de vida del vehículo de dos ruedas.

1. El origen de la moto.
No se puede empezar la historia del Biker sin la historia de la moto. El primer prototipo de motocicleta con motor de explosión apareció por el año 1885, invento de los alemanes Wilhelm Maybach y Gottlieb Daimler. La "Reitwagen", era lo que venía a ser una bicicleta de madera inflada y ruedas de carro que montaba un motor de 264 cc y 0,5 CV, que alcanzaba la friolera de 18 Km/h.


En 1895 a partir de ese prototpipo, el fabricante Hildebrand y Wolfmüller sacó la primera moto comercial, con 1489cc y 2,5 CV.


Durante la Belle Epoque, a principios del siglo XX, La motocicleta no se se veía más que como una "bicicleta con motor", un ingenio mecánico cuya finalidad era más de objeto de estatus que de utilidad, y la solían tener sobre todo gente de clase alta. Era demasiado pronto para existir una subcultura o una indumentaria motera. Podemos ver que la gente no solía usar ropa muy específica, aparte de la típica de los conductores de la época. Hay que destacar que habían motos diseñadas especialmente para mujeres, como el trike Comiot, del cartel publicitario de abajo



2. Y llegó la Gran Guerra
Durante la Primera Guerra Mundial, la motocicleta se usó por parte de ambos bandos para movilizar tropas y sobre todo para mantener comunicaciones. Marcas como Harley Davidson o Triumph se hicieron un nombre con el conflicto.


Tras la guerra, la motocicleta ya gozaba de un puesto como vehiculo tanto en Europa como en EEUU por su utilidad probada, perfeccionamiento mecánico y aumento de potencia y fiabilidad. Aunque ya se hacían carreras desde principios de siglo, cada vez se ponían más de moda, y la estética del motociclista de competición fue adoptada por el biker de calle, consistente en prendas de cuero o monos similares a los de los aviadores. Sin embargo todavía era posible ver motoristas elegantemente vestidos, incluso con corbata. En torno a este mundo de la competición, surgieron muchos clubs regulados por la AMA (Asociación Americana de Motociclismo) y solian identificarse con un parche grande en la espalda.


3. El origen del Biker americano
2ª guerra mundial. La motocicleta se convierte en un medio de transporte habitual tras las líneas de combate como mensajería, transporte de personal, o patrulla. Las motos BMW alemanas con motor boxer destacaron sobre las demás.


Tras acabar este conflicto bélico, muchos soldados americanos que habían llevado motos europeas durante la guerra, estaban descontentos con las de fabricación americana, asi que las modificaban a la manera de las BMW alemanas, naciendo el concepto de "Motocicleta Custom" Estos ex-soldados, generalmente rechazados o con dificultades para reintegrarse a la vida civil, formaron agrupaciones parecidos con organización militar, buscando la camaradería que tuvieron de soldados. Solo algunos de estos clubs empezaban a usar sus propios parches distintivos, pero la mayoría empleaba prendas de cuero militares o parecidas, incluso objetos de la guerra como cascos enemigos, o medallas.

En 1947, tuvo la lugar la primera competición de motociclismo después de la guerra, en Hollister (California), donde acudieron miles de estos moteros ex-soldados buscando divertirse, beber y "pasarlo bien". Pero al juntarse tanta gente y tanto alcohol (y quien sabe qué más), la cosa se desmadró, sobre todo cuando intentaron cerrar los bares y las calles viendo lo que se les venía encima, lo cual fue peor todavía. Disturbios, carreras en mitad de la calle, accidentes, destrucción de propiedades, saqueo de bares, y enfrentamientos... La AMA se sacudió el problema diciendo que el estropicio lo habia causado menos del 1% de los asistentes. Asi que surgió los Outlaw Motorcicle Club. Aunque ese nombre nos recuerda al crimen organizado y cosas de esas, al principio solo eran grupos de motoristas que se movian fuera del circulo de la regularización de la AMA, organizando sus propias carreras (ilegales) y eventos.


4. Los MC y el chaleco

Los Biker 1% empezaron definir la estética motera que conocemos hoy en día. Sin embargo, fué la película de 1951 "Salvaje" ("The Wild One" en inglés) la que terminó de perfilar la indumentaria, sobre todo, a traves de la famosa chaqueta motera "Perfecto" y la gorra que liucía Marlon Brando.


Entre los años 50 y 70 aparecen los MC (Motorcycle Club) más importantes y famosos. Estos reclamaban su identidad a traves de sus parches distintivos en la espalda, lo que con el tiempo ha derivado al 'Parche de Tres Piezas' (nombre del club, logo y lugar donde operan. Por lo visto lo dividieron en tres para distinguirse los Outlaw Club de los clubs de la AMA, que portaban un solo parche grande circular). Estos parches iban cosidos a la chaqueta o a cualquier prenda que usasen para montar, con el problema de que no todas sirven para cualquier estación del año. Por eso se empezó a estandarizar el chaleco: se puede llevar siempre, en verano encima de la camiseta, o en invierno encima de la chaqueta, unificando en una sola prenda lo que tendrían que llevar en varias.


Hay que tener en cuenta que el chaleco del biker pertenciente a un MC no es solo un soporte para sus 'colores' (distintivos del club), sino que es su posesión más preciada junto a su moto pues en él lleva además galones jerárquicos y otros parches otorgados por sus logros o servicios prestados al club. Es la identidad del biker, la manera de mostrar con orgullo su camino dentro del club.


Actualmente, los códigos estéticos biker de los MC siguen existiendo, pero han perdido su exclusividad estética. Cualquier motero que no pertenezca a un club puede vestir chaleco, decorarlo como le guste y utilizarlo al igual que éstos, como su seña de identidad, colocando parches decorativos, simbólicos o recuerdos. Sin embargo hay que cuidar en no imitar la disposición o símbología de un club, sobre todo por respeto, y porque también nos podemos meter en un lio al ofenderles.

Popularmente, grupos de rock y heavy metal, como Motorhead o Metallica, tomaron esta estética.

5. El Biker Hippie

En 1969, a raiz de la película "Easy Rider", se popularizó otro tipo de estética motera: el Biker Hippie.

A diferencia de las hermandades jerarquizadas de los MC, el Biker Hippie montaba solo, sin pertenecer a nungún grupo ni a ningún lugar, huyendo de todas las normas posibles y viviendo en libertad. De alguna manera nos recuerda a la imagen romántica de un llanero solitario del salvaje oeste americano, cabalgando hacia el horizonte.


La indumentaria de estos moteros sufre algunos cambios, utilizando las prendas de cuero del motero típico pero eliminando cualquier aspecto militar y añadiendo complementos hippie y de vaquero, como chaquetas de ante con flecos, sombreros y cintas. Los típicos puños con flecos de las motocicletas tienen su origen aqui.


6.Mientras tanto, en Europa...

Todo lo anterior se ubica en EEUU, pero ¿que estaba ocurriendo en esos momentos con los motoristas en Europa?

Después de la guerra que debastó europa en todos los sentidos, la motocicleta se popularizó como vehículo utilitario por ser más económico que un coche. Pero hasta la llegada de los primeros capítulos estadounidenses de MC, o inspirados en ellos en los años 70, surgieron movimientos dispersos, compuestos sobre todo por jóvenes, destacando el Rocker y el Mod británicos.

Los primeros estaban inspirados directamente en el motero americano visto en "Salvaje", mezclado con en el "greaser". Vestían chaquetas de cuero, usualmente con tachuelas, pinchos o chapas, con botas de trabajo o militares, y bufandas. Montaban motocicletas europeas de gran cilindrada, modificadas para aumentarles el rendimiento, con las que competían en carreras ilegales. La indumentaria y las motos se escogían por necesidad más que por estética, ya que el clima inglés y las carreras, hacía necesaria ropa caliente y resistente, asi como motocicletas básicas, sin adornos.



Los Moods sin embargo, solian prestar atención a la moda y la estética. Vestían elegantemente trajes a medida, camisas, polos y jerseys, zapatos o mocasines, con corbatas, pañuelos o bufandas, contrastando curiosamente con parkas militares de color verde. Montaban scooter customizadas estéticamente, siendo muy común montarle defensas, retrovisores y faros auxiliares.



Muchos grupos de pop/rock británicos, como The Beatles, The Who u Oasis, doptaron esta estética.

7. Actualidad

La "invasión" de motocicleta japonesa en el mercado europeo y americano, la economía, la dificultad de encontrar aparcamiento en las cada vez más crecientes ciudades, ha hecho que prolifere la motocicleta en todas partes en estos últimos años.

Esto ha hecho que exista una diversidad muy grande en cuanto a la estética, conviviendo las prendas más modernas con las antiguas antes mencionadas: Hay moteros que montan una deportiva y se visten con monos de cuero de última generación. Moteros clásicos con sus harleys y sus chalecos inspirados en los primeros MC. Moteros que reviven el Mod, con sus vespas customizadas. Incluso los que crean su propio estilo.

Lo más importante es que da igual el tipo de motero que seas. Desde el trabajador que acude a su puesto en moto, el que la disfruta los fines de semana en carretera u off-road, ya sea scooter japonesa, deportiva, o un viejo hierro americano, en solitario o en grupo o peña que buscan disfrutar de la moto sin más ataduras, todos forman parte de la nueva cultura de la moto, una cultura abierta de diversidad, donde amor por las dos ruedas es lo que nos une.

miércoles, 11 de julio de 2018

Harley Davidson: no inventaron el V-Twin y fabricaron 125cc

He estado pensándome mucho el subir éste post, ya que eso de hacerle publicidad gratuita a una marca (tanto buena como mala, publicidad es) no va nada conmigo, pero al final he pensado que es bueno que se sepan ciertas cosas que, ésta compañía, para darse un aire de misticismo, eliminan datos de su historia, y engañan al consumidor. Así que, ahí va.



Antes de continuar, he de aclarar que las motos que fabrica Harley-Davidson me resultan un buen producto. Todas las personas con las que he hablado que tienen una están muy contentos con ella, y considero que tienen una serie de atractivos (ojo, como producto, luego lo aclaramos) que me parecen una buena opción a la hora de adquirir una.

Harley-Davidson, la leyenda americana (sí, con eso de no tener historia, los EEUU usan los términos de una forma muy rara) es un fabricante de motos norteamericano que los amigos William S. Harley y Arthur Davidson fundaron en Milwakee en 1903 (aunque su primera moto, bueno, prototipo, no la sacaron hasta 1904, así que yo me quedaría con ésta última fecha). Es una marca con más de 100 años, que ya es un logro que haya llegado a nuestros días. Sin embargo, a lo largo del tiempo ha ido empleando una serie de prácticas empresariales de dudosa ética que han configurado la percepción de la marca en nuestros días. Una de ellas es la eliminación y manipulación de ciertos datos históricos en su beneficio para crear un aura mistico-heroica, engañando al consumidor. Y como esas cosas están muy feas hacerlas, he elaborado una serie de puntos que tiran por tierra algunos de los "mitos" de Harley-Davidson.

1. No fue la primera marca de motocicletas Estadounidense.

Una cosa que te venden, y defienden los "harlistas" es que William Harley y Arthur Davidson fundaron su marca en 1903 (o 1904 según mi punto de vista, porque eso de crear una marca sin producto es un poco tirar el hueso), como la primera compañía americana de motocicletas. Pero no fue la primera, ya que Indian, otra marca de motos estadounidense y su eterna rival, sacó su primer prototipo 1901. Intentan marear la perdiz diciendo que Los de H-D diseñaron en papel su primera moto en 1901, pero no cuela, no.

No, no es Willian Harley ni Arthur Davidson... es Oscar Hedstrom posando con primera Indian en una foto de 1901

2. No se sacaron de la manga el diseño

Según la historia "oficial" de la marca William Harley, delineante, diseñó los planos de su "nueva motocicleta" siendo Arthur Davidson, modelista, quien le dio forma en un garaje. Dejan un poco a la imaginación que se les ocurrió por la jeta, inspiración divina o como queráis llamarlo. Lo que no cuentan es que ambos trabajaban en una compañía de fabricación de bicicletas, donde conocieron a Emil Kruger, diseñador, que había estado en Europa durante la aparición de las primeras motos. Al parecer, éste tipo le dio los conocimientos necesarios de mecánica y diseño para montar el aparato. Es curioso que su nombre no aparezca en ningún sitio...curioso...

Tampoco mencionan que para completar su prototipo pidieron favores a media ciudad, ya que estaban pelados, y enmierdaron involucraron al bueno de Walter, el hermano de Arthur,que pasaba por su cuidad natal para casarse, y como  era mecánico les echó el cable en éste campo, porque ni papa... Aunque supongo que cuela porque también es un Davidson...

3. No inventaron el V-Twin ni su primera motocicleta era una V-Twin

Éste me duele especialmente. Todos sabemos que los motores H-D son V-Twin (lo que vienen siendo dos cilindros en V dispuestos longitudinalmente) y que llevan usando ésta tecnología desde hace muuucho tiempo. Tanto los "harlistas" como la compañía te intentan vender que Harley-Davidson fueron los padres de éste motor, pero ni inventaron el V-Twin, ni fueron los primeros en incorporarlos a una moto.

Una imagen de la primera Harley... un momento, espera... ahí sólo se ve un cilindro... ¿dónde está el otro? Pone "Harley-Davidson, pero es monocilindrica...¿qué clase de embrujo es éste?
La realidad es que el primer V-Twin data de 1889 de mano de Gottlieb Daimler, que montaba en su segundo modelo de automóvil (y en otras aplicaciones como planta fija o motor naval). La primera aplicación de éste motor en una motocicleta fue en 1902 por parte de la marca británica Princeps AutoCar Co.

Además, también se les adelantó Indian en la incorporación del motor V-Twin en sus motos, ya que éstos empezaron a usarlos a partir de 1905, y H-D en 1907. Toma castaña

4. Las inexistentes virtudes de sus maravillosos "Míticos Motores"

Aunque te instan a pensar que los motores Harley son la cumbre de la mecánica, realmente se trata de motores bastante deficientes comparados con otras marcas. Para empezar, la innovación es mínima. Les admito que sólo quieran hacer V-Twin por identidad de la marca y tal, pero un poco de innovación no les vendría mal, que desde que los metieron en 1907 han habido ocho o nueve revisiones importantes (F-Head de 1911, Flathead del 29, el Knuklehead del 36, el Panhead del 48, Shovelhead del 66, Evolution del 84, el TwinCam del 99 y el Revolution del 2005) Y no será porque son motores "que no les hace falta mejoras" que sí que les hace, empezando por la incorporación de un puto sistema de refrigeración líquida para no ir abrasándote los cojones la entrepierna mientras vas en marcha, y que sólo tiene el Revolution, motor que apenas usan... O por ejemplo hacer que no vibren tanto, que igual les puede parecer gracioso, u otra de sus "identidades de la marca" pero pegarse un viaje largo en una carraca asi, es fatigoso.

Éstos son casi todos los modelos de motor que ha tenido Harley-Davidson. Que son 114 años de marca, no se os olvide (y todos me parecen demasiado parecidos)


5. Tomaron importancia por pura potra

Empezaron haciendo motos de carreras, y sus modelos ganaron premios, que les permitió crecer, pero nunca le pudieron toser llegaron a la suela de los zapatos a Indian.

Y estalló la 1ª Guerra Mundial, mientras que Indian le tuvo que vender sus cadenas de producción al gobierno para fabricar armamento, Harley se lanzó a la piscina casi vacía con el pedido por parte del ejercito de la entrega de 20.000 motos, que a duras penas pudo completar. Al acabar la guerra, una Indian sin cadenas de producción comenzó en desventaja ante una Harley poderosa que había ganado experiencia en el montaje, y recibiendo como pago tecnología alemana en cuestión de motores de moto, que les permitió "mejorar" los suyos.

12 de las 20.000 Harley que fueron a la guerra.

6. Estuvieron a punto de quebrar en varias ocasiones

Aunque ahora parece un gigante sólido e inamovible que siempre ha estado ahí, ha tenido bastantes baches. Para empezar, siempre estuvo por debajo de Indian hasta la primera guerra mundial.

En el crack del 29 casi se van a la puta, quiebran, manteniéndose debido a que pudieron vender sus motores para que sirvieran de plantas eléctricas, y fabricando triciclos utilitarios.

Tras la 2ª Guerra Mundial, Harley perdió su contrato de proovedor de vehículos del ejercito contra Jeep, y se quedó con el culo al aire. Sin innovaciones y con el mercado europeo y poco después el oriental pisando fuerte, puso en práctica tretas muy sucias para obtener monopolio, pero sin conseguirlo y su imagen manchada, entró en una larga agonía, cerrando plantas y despidiendo empleados, acabando con su compra por parte de AMF (American Machine and Foundry) en 1969.

La harley que conocemos actualmente es fruto de su venta (otra vez) en 1981 a un grupo de inversores (Vaughn Beals) a donde pertenecía uno de los familiares de los fundadores: William G. Davidson, en plan "recuperación del sueño americano de las sucias garras, etc...", todo muy heroico (ayuda a vender más).

7. Las Harley de 125cc

Éste punto me gusta mucho porque es el que más les duele a los "harlistas", que suelen defender que "todas" las Harley (menos las iniciales) son bicharracos V-Twin de gran cilindrada. Ya tiramos el mito de los V-Twin, ahora le toca al las harley utilitarias de 125cc.

Tras la compra de la compañía por parte de AMF, los nuevos jefes quisieron hacerle la competencia a las nuevas motos que llegaban de Japón (como la Norton Commando o Triumph Boneville británicas, o la Yamaha Special, la Honda CB o la Suzuki GN japonesas). Para ello crearon modelos similares de baja cilindrada, desde 65 cc, hasta 350cc, pasando por los 125cc mencionados, que se vendieron junto a modelos de alta cilindrada, todas ellas con acabados más baratos.
La famosa AMF Harley Davidson 125 SS, nada que envidiar a la Honda Special

AMF Harley Davidson Baja100, Enduro de 100cc

AMF Harley-Davidson XLCR-1000. Es... pero no acaba de ser una típica harley...

 Y me diréis "es que eran parte de otra compañía que no tenía ni idea de motos, no era la pura harley legendaria, ellos no habrían hecho cagadas asi" pues para eso tengo éste otro modelito de 1965 (aquí todavía no eran de AMF): la Harley-Davidson M-50, monocilíndrica de 50cc. Asi que menos historias XD
¿¿Monocilindrica?? ¿¿de 50cc?? ¿¿con aspecto de vespino?? ¿querías leyenda americana? pues toma dos tazas

8. Las malas prácticas, la libertad y la mala reputación.

Antes he mencionado algo sobre malas prácticas empresariales que le dieron pésima reputación. Sucedió tras la 2ª Guerra Mundial, empezaron a  entrar en EEUU modelos de motocicletas europeas, sobre todo británicas, y tras unos años más, japonesas. Eran motos baratas, de pequeña cilindrada, que venían muy bien como transporte en un momento que la economía se intentaba recuperar, y apenas había dinero en el monedero. Harley, por el contrario fabricaba motos enormes, de buena calidad eso sí, pero muy caras, con motores enormes que consumían mucho combustible (más pasta). Y en lugar de bajarse del burro y hacer las motos que se demandaban, "obligó" al gobierno a instaurar impuestos y araceles a éstas motos importadas, con la intención de eliminarlas del mercado norteamericano y quedarse con todo el pastel.

Pero ésta práctica tuvo un impacto negativo. Al buen norteamericano hay una cosa que no puedes tocarle: la libertad. Y Harley-Davidson estaba privándoles de la libertad de elegir la moto que quisiesen, lo que se tradujo en un rechazo hacia la marca. La gente dejó de comprar Harleys, y se inclinaban hacia éstos modelos extranjeros.

Resulta irónico que la libertad, algo que ahora mismo defienden, en esos años casi acaba con ellos.

Se lo tienen bien aprendido, libertad por todas partes, libertad, libertad, que si no el consumidor se molesta

Otro punto negativo lo tuvo la relación de la marca con los MC's, considerados por la sociedad como "mala gente", siendo éstos casi sus únicos clientes, pues ¿quien iba a comprar una moto que lo relacionase con "esas" personas?

En sus últimos estertores intentaron bajarse de su trono e hicieron modelos utilitarios de baja cilindrada, como la anterior M-50, aunque no les sirvió de nada.

Otro modelo utilitario pre-AMF: la Sprint de 250cc

9. Humo y tortillas

Actualmente Harley-Davidson no te vende sólo una moto. Al igual que hace Apple, te venden "una experiencia". Harley es libertad, es tradición, es un estilo de vida. Te puedes comprar cualquier moto, pero si quieres saborear la verdadera libertad americana, debes comprar una Harley...

Verborrea. Ya hemos visto que todo lo que predican ahora mismo es inventado desde los 90. Según mi opinión, e igual que Apple, lo único que te venden es humo. ¿Libertad? Si lo piensas bien, con cualquier moto vas a tener el mismo grado de libertad, ¿Tradición? ya hemos visto que la tradición es algo que se lo han sacado de la manga. Ni mencionar que ya no sólo venden motos, sino que te puedes encontrar una cantidad de merchandising enorme, abarcando todo tipo de productos.

Qué libre soy con mi lámpara de mesita harley.
Ejemplo a mencionar es grupo que ellos mismos han creado: el HOG (Harley Owners Group) una asociación con tintes de MC, totalmente bajo control de la compañía, que a cambio de pagar una suscripción, puedes formar parte de la "Legendaria Comunidad Harley", pagar más por rutas propuestas, ganar (y pagar) medallas y parches para mostrarle a todos lo guay y "harlista" que eres, y sobre todo ir haciéndoles publicidad gratis por ahí.

También son especialistas de darle la vuelta a la tortilla. Ellos saben que no disponen de las mejores motos del mercado llenas de defectos ante sus competidores. Son ruidosas, tiemblan, motores de baja tecnología y más pesadas que una vaca en brazos. Pero todo eso te lo venden como si fueran virtudes: ¿Ruido? "no no, eso es presencia". ¿Que vibran mucho? "eso es porque son motos con personalidad". ¿Motores sencillos que chupan mucho caldo y no entregan la potencia acorde a su cilindrada? "La importancia está en que son unos motores míticos e históricos" ¿La moto pesa mucho? "porque está hecha de auténtico acero de Milwakee"

En fin espero que éste texto sirva para desmitificar el mito que tienen montados los de Harley, y se vean sus motos lo que realmente son: motos.

domingo, 19 de marzo de 2017

Cine histórico e inexactitudes

Aviso: Éste post contiene alto grado de opinión personal. Si eres intolerante hacia lo que piensan los demás, y vas siempre imponiendo tus creencias por donde pasas, te recomiendo que dejes de leer si no quieres pillar un berrinche.

Existe un debate en cuanto a cine histórico se refiere (o sea, películas que relatan un hecho pasado de nuestra historia):

  • Los defensores de la historia, que dicen que debe ser lo más rigurosa, exacta y fiel a cómo fueron las cosas, algo así como si viajásemos en el tiempo y nos pusiésemos a filmar a escondidas.
  • Los defensores del cine, que defienden que el principal objetivo de éste es entretener, y si hay que mandar a tomar por saco la precisión para conseguirlo, pues se elimina.
Así NO es una falange griega, aunque no se nota porque ya de por sí, la película es el despropósito histórico más grande del mundo, pero muy divertida.

Escena de "El Reino de los cielos". En muchas películas con asedios, éstos se suelen resolver en una tarde con una batalla descomunal. La realidad es que los castillos solían aguantar años, hasta que lo rendían por falta de víveres...Pero eso rompe un pelín el ritmo, no queda tan espectacular en pantalla...

A mi me gusta posicionarme en un término medio. El cine tiene su lenguaje, que no es el de la realidad, y la mayoría de las veces, trasladar los hechos históricos al cine tal cual no queda bien, y es bueno que se tomen ciertas licencias para que sea una película interesante.

Considero que una película histórica, más que contarte cómo sucedió la historia con exactitud, debe transmitirte la esencia de la época en la que se ubica. Para eso, un elemento muy importante, que debe hacerse lo más preciso posible, es la ambientación. Aunque en el guión te cuenten algo que no sucede tal como históricamente pasó, si la ambientación es exacta y sobre todo creíble,puede resultar una película interesante.

Una buena película histórica debe llevar siempre una investigación importante detrás hecha por historiadores y expertos, y no mirar cuatro cosas en wikipedia y/o tirar de imaginario popular. Aunque el guión se saque del sombrero los sucesos, un vestuario preciso, escenarios, recreación de costumbres, son cosas que aporta una visión de la época realista y te ayuda a entender mejor la historia (al menos a visualizarla). Un historiador facilitará en dónde se pueden tomar licencias y en dónde no. Y no importa que la película sea "Un astronauta en la corte del rey Arturo" la investigación debe estar ahí.

Al margen de todo y para terminar, un problema muy gordo que viene asociado al cine histórico, es cuando la gente toma por cierto lo que te cuentan en la película y no se molestan en saber más, pensando que ya son unos eruditos de la historia por ver la puta peli. Hay que tener en cuenta que una película NO es un documental (y ni siquiera los documentales te los puedes creer), y aunque puede ser un buen punto de partida que despierte nuestra inquietud, no es bueno quedarse con eso, y hay que contrastarlo con otras fuentes.



Depende de qué película sea, admitirá más o menos licencias... Comparaciones entre los personajes reales y los de Disney de Pocahontas y John Smith

martes, 7 de junio de 2016

La Guardia de los Reyes X: La Guardia Suiza Pontífica

Más que guardar a un rey, el cometido de la Guardia Suiza es la protección del Estado de la Ciudad del Vaticano, y por ende, del Papa. Se considera la unidad militar actual más pequeña del mundo, compuesta por aproximadamente 100 soldados, pero la unidad mercenaria más grande del mundo.

Guardia Suizo con su uniforme característico.
Fué fundada en 1506 por el Papa Julio II, escogiendo a mercenarios suizos debido a su reputación en las guerras de borgoña, Su primer cometido fue para tareas de vigilancia de algunas propiedades y dependencias del Vaticano, ya que no se contemplaba dejar en unos soldados a sueldo la seguridad del Papa. Pero en 1527, el Emperador Carlos I de España y V de Alemania invadió roma, llegando hasta la mismísima Basílica de San Pedro. Un grupo de la Guardia Suiza de 150 hombres se interpuso entre las tropas invasoras y el Papa, conteniendolos mientras huía. De estos 150 sólo sobrevivieron 42, pero se ganaron el puetsto de protectores del máximo representante de Dios en la tierra.

Para acceder a este cuerpo de guardia, se ha de tener entre 19 y 30 años, medir un mínimo de 1,74 m de altura, tener ciudadanía suiza y haber cumplido instrucción en las fuerzas armadas suizas, ser católico y estar soltero. El entrenamiento comprende el uso del fusil suizo SG 550 y pistolas suizas Sauer, y curiosamente el uso de espadas y alabardas. También reciben entrenamiento de guardaespaldas.

Guardia Suiza armada con alabarda, morrión y media armadura.
Es un cuerpo militar con muchisima tradición. Su uniforme y equipo es considerado el más antíguo del mundo en una unidad en activo y consiste en un uniforme de colores rojo, amarillo y azul con calzas y polainas. Para ocasiones especiales usan coraza y morrión con plumas. Van armados con espadas roperas y alabardas. Pero ojo, esto es sólo para montar guardia en las zonas públicas. En el interior, fuera de la vista de curiosos, usan armas modernas y la mejor tecnología militar disponible (a la latura de países como EEUU), en una curiosa fusión entre la tradición y la modernidad.

Pelotón de Guardias Suizos entrenando, con otro de sus uniformes

La armería de la Guardia Suiza.


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El incidente del Paso Dyatlov

Febrero de 1952. Nueve excursionistas que hacían una travesía por los Montes Urales son hallados muertos en su campamento. Hasta aquí normal, o la menos todo lo normal que podría considerarse esta tragedia. Lo raro viene en que, los cuerpos de los excursionistas fueron encontrados desperdigados por las inmediaciones, casi sin ropa, como huyendo, algunos de ellos con heridas brutales totalmente inexplicables.

El grupo saliendo de Ivdal el 25 de Enero, donde un camionero se ofreció a llevarlos a Vizha, desde donde iniciarían la travesía.
El objetivo de la travesía era alcanzar la cima del Отортен, y aunque el trayecto era muy duro, todos eran excursionistas experimentados. El viaje transcurría con normalidad, según el material gráfico y los diarios encontrados, tras seis días llegaron al Paso Dyatlov (bautizado en honor al guía de la expedición, Igor Dytalov), el cual pretendían cruzar antes de acampar, pero debido al mal tiempo se perdieron, y decidieron detenerse y montar el campamento allí mismo, en mitad de una tormenta de ráfagas de viento, a -25 o -30 ºC. Esto sucedía en la noche del 1 al 2 de febrero.

Montando el campamento.

Se esperaba su vuelta antes del día 12 de Febrero, pero al no saber de ellos, el 26 de Febrero iniciaron las tareas de búsqueda, que tras dos semanas encontraron el campamento. Desde el principio se percataron de que habían cosas extrañas. La tienda de campaña estaba rasgada, al parecer, desde dentro, y habían huellas que se dirigían hacia un bosque cercano, a medio kilómetro de la tienda. Había un intento de hoguera, y los dos primeros cadáveres, Yuri Krivonischenko y Yuri Doroshenko que iban semivestidos, uno de ellos descalzo y en ropa interior, y habían intentado trepar a uno de los árboles en vano. Habían muerto por hipotermia. Cerca habían otros tres excursionistas en las mismas condiciones, Igor Dyatlov, el guía, con un palo en la mano y con signos de lucha, Zinaida Kolmogorova y Rustem Slobodin, que presentaba heridas en la cabeza. Cerca de la tienda, enterrada en la nieve encontraron a otra de las chicas, Zinaida Kolmogorova, con el pelo grisáceo y la piel naranja, y a otros dos a diferentes distancias, con los cuerpos destrozados, Nicolas Thibeaux-Brignolle, que tenía el cráneo destrozado, y Liudmila Dubidinaal que le faltaban costillas, la cabeza vuelta del revés y le habían arrancado la lengua y los ojos. Además tenía grandes dosis de radiactividad. Al último de ellos, Alexander Zolotarev, lo encontraron una semana después, bajo cuatro metros de nieve en el interior del bosque. Le faltaban los ojos, tenía las costillas rotas y también presentaba radiación, tenía el pelo grisáceo y síntomas de vejez.

En la búsqueda participaron familiares y amigos que esperaban a los excursionistas, así como alumnos de la universidad a la que asistían. A los pocos días se unió un grupo de militares.

Al principio se dio como explicación que una tribu indígena se los habían merendado por haber invadido sus tierras, pero los daños causados a los excursionistas eran tan grandes que se descartó. Al final, el caso se cerró y archivó como secreto, alegando muertes por causas desconocidas, que aunque se desclasificó en 1990, no estaba completo, faltando los informes de las autopsias. El paso estuvo cerrado durante los tres años siguientes del incidente.

La extrañeza del caso y la clasificación como secreto, ha dado lugar a varias teorías:

Teoría de la hipotermia

La hipotermia puede venir acompañada de actos irracionales, uno de ellos quitarse la ropa. Esto podría explicar por qué estaban semidesnudos o salieron huyendo del campamento, pero no explicaría las heridas mortales de más de la mitad de los excursionistas (sólo tres de ellos se determinó que murieron por hipotermia) y mucho menos la radiación en sus cuerpos.

Teoría de la avalancha

El lugar donde eligieron montar el campamento era propenso a las avalanchas, y los excursionistas lo sabían, pero estaban demasiado cansados y el tiempo había empeorado tanto que no buscaron otro lugar. No hubo ninguna avalancha, pero algún ruido pudo alertar al grupo, y pensando que podría haber alguna, decidieron salir corriendo con lo puesto. Explicaría el hecho de haber dejado el campamento de forma apresurada, los intentos por escalar árboles y encender una hoguera, pero no explica las heridas brutales de algunos de ellos, que incluso de haber sucedido una avalancha, no las hubiese causado.

Teoría del ataque animal

En los Urales hay depredadores como osos pardos y lobos. Podría ser que alguno de estos animales atacase a los excursionistas en mitad de la noche, lo que les obligaría a huir con lo puesto. Sin embargo hay que recordar que, disponían de armas que jamás utilizaron (concretamente un fusil, tres cuchillos y un hacha, que dejaron en la tienda). Por otro lado estaban en medio de una tormenta, con temperaturas de -30 ºC que hace bastante improbable un ataque de este tipo. Y sigue sin explicarse la radiación.

Teoría del ataque del Yeti ruso

Es como la anterior, pero sustituyendo al animal por el Yeti, el cual hizo huir a los excursionistas, matando brutalmente a algunos, ya que las heridas que presentaban los cuerpos podrían atribuirse al ataque de esta gran criatura.


Teoría OVNI

Según otra expedición que había en ese mismo momento a 50 Km, afirman haber visto esferas de luz naranjas en la zona donde murieron los excursionistas, que también se siguieron viendo en los meses siguientes. Eso y la existencia de radiación en los cuerpos (la radiación residual es algo común en los contactos OVNI), hace pensar que el pánico y las muertes fueron provocadas por extraterrestres, algunas de ellas recordaban a las famosas "mutilaciones de ganado".

Teoría de los espíritus

La tribu Mansi, que lejos de haber sido los causantes de la desgracia, y además fueron de gran ayuda para el equipo de rescate, ya que se conocían la zona a la perfección, aseguraban que los excursionistas habían perecido a causa de un ataque de los espíritus de las montañas.

Teoría de los militares rusos

Esta teoría involucra a los militares rusos, quienes asesinaron a los excursionistas al haberse metido en una zona secreta. Las heridas de algunos de los excursionistas hacía pensar que fueron provocadas por el atropello por algún tipo de vehículo circulando a gran velocidad, además, entre las pertenencias apareció un “obmotki” (una tira de tela para poner alrededor de las botas y proteger del frío, muy usadas por los soldados), y unas gafas que no eran del grupo, y que misteriosamente desaparecieron de la sala de pruebas. También desaparecieron uno de los diarios de Dylatov, y una de las cuatro cámaras que llevaban.

Resulta que en la zona había una base militar donde realizaban experimentos con armas secretas, y podría haber sucedido algún accidente en alguna prueba descontrolada, que hubiese matado a los excursionistas, lo que explicaría las luces naranjas, la radiación y los destrozos en los cuerpos. También hay testimonios de haber encontrado algún tipo de "chatarra" en las inmediaciones, que podría ser del arma en cuestión

Otra posibilidad es que los excursionistas "viesen" algo que no debían haber visto, y los militares los silenciasen, pero un asalto de este tipo habría dejado evidencias (como huellas de desplazamientos en vehículos, huellas ajenas a los excursionistas, y cosas así.

Teoría de los espías

En esta versión, uno de los excursionistas (o todos) eran espías que se dirigían a hacer un intercambio de información (por las prendas impregnadas en radiactividad, un sistema para mostrar lugares donde se enriquecía uranio era pasar estas prendas como prueba). Sin embargo fueron interceptados por miembros del KGB y eliminados. Pero esta teoría sigue teniendo agujeros, como la falta de huellas y señales de gente ajena al grupo de excursionistas.

Investigadores observando el campamento abandonado

Seguramente jamás se sepa que pasó en realidad.

domingo, 5 de junio de 2016

Los Tercios Espaciales

A finales del siglo pasado e inicios del que estamos ahora, hubo un boom de un tipo de juego de "mesa", los denominados 'Wargames'. En este tipo de juego dos o más jugadores desplegaban ejércitos de miniaturas, usualmente pintadas por sus propietarios, y se enfrentaban siguiendo un reglamento bastante tocho, en una superficie imitando un campo de batalla (por ejemplo una mesa del salón con escenografía), de una manera más o menos libre, es decir que no existían casillas ni cuadrículas ni nada de eso. Estas partidas, a pesar de resolverse en pocos turnos, a veces menos de diez, podías tirarte toda la tarde. Sólo en disponer, y luego mover todas las miniaturas se llevaba un taco, y si no tenias en tu grupo una enciclopedia andante que se supiese a dedillo las reglas de cada una de las miniaturas, te tirabas otro tanto buscando si tal o cual movimiento era posible...

Durante este boom existieron muchos Wargames, pero indiscutiblemente estuvo encabezado por los 'Warhammer' y Warhammer 40000" de Games Workshop.

Miniaturas de Warhammer 40000

Esta miniatura me encanta...

También durante este boom apareció uno de estos juegos, integramente español, llamado "Wargames - Tercios Espaciales". Se vendía por fascículos en las papelería, y en cada entrega te venía un trozo del reglamento y una o varias miniaturas, sorprendentemente metálicas (las de Games Workshop, a no ser que te rascases el bolsillo comprando blisters, eran todas de plástico).



Este juego era una clara copia de estaba inspirado en Warhammer 40.000, pero usando el nombre de la tropa por excelencia de la época de esplendor del imperio español, porque según puedo ver, de los tercios tiene más bien poco (es más si le hubiesen puesto "Legionarios Espaciales" hubiesen estado más acertados...). Sólo pude hacerme con el primer fascículo, creo que no pasaron de ahí en la papelería, así que no sé ni de qué iba la historia, ni de cuantos ejercitos se componía. Por lo visto aparte del reglamento para varios tipos de juego (incluido un juego de rol), traía historia, técnicas de pintura, mapas, algo parecido a los códex de warhammer (guía y reglamento de un ejercito concreto), etc... ilustrado por unas horribles fotos, hechas a toda prisa, que aunque las figuras no estaban mal pintadas, las peanas aparecían casi todas con la pintura saltada, y horribles ilustraciones que parecía que las había hecho el hijo pequeño de alguno de los trabajadores... todo a la altura de las horribles miniaturas del juego, planas y desproporcionadas, que tras bastantes horas de retoques y pintándolas con pericia y esmero, mejoraban... un poco... El conjunto era cutre, cutre, cutre, hasta decir basta.

Esta es una foto del manual. Podrían haber cuidado
 
Ciertamente, la idea de crear un wargame que involucre a los tercios, aunque sean en una versión espacial me resulta interesante. Si tan solo hubiesen tenido mejor ejecución...

Una página del reglamento. las miniaturas son para echarles de comer aparte.

Otra página. Sin comentarios...

Si alguien quiere profundizar en este juego, el reglamento lo están subiendo íntegro en El Nido Amsel.

sábado, 7 de mayo de 2016

Las batallas de Cagayán

Siempre se está hablando de que los Samurai fueron guerreros excepcionales, completos, imbatibles... si no los mejores que han existido, capaces de vencer a cualquier otro guerrero que haya existido nunca...

Pues siento decirlo, pero es bastante discutible, pero ya me extenderé en otra ocasión sobre las fantasías que circulan sobre los guerreros japoneses. Hoy voy a contar una confrontación casi desconocida, en la que lucharon Samurais contra Tercios Españoles.

Antecedentes

Finales del siglo XVI. Las Islas Filipinas, bajo bandera del Imperio Español, llevaba recibiendo el ataque organizado de piratas japoneses, que saqueaban la zona e intentaban imponer tributos. Para solucionar el problema Armada Española destinó un pequeño contingente de la Capitanía General de las Filipinas, al mando de Juan Pablo de Carrión, marino curtido de 69 años.

Desarrollo

Las fuerzas de combate para esta misión estaban formadas por: 
  • Una galera (la Capitana).
  • Un navío ligero (la San Yusepe).
  • Cinco bajeles pequeños.
  • 40 Tercios del Mar de la Armada Española (con su equipo habitual, picas, mosquetes, arcabuces, rodelas y espadas).
  • Algunas piezas de artillería.
Al poco de comenzar las patrullas, se toparon con un buque pirata japonés, que cañonearon con facilidad, haciéndolo huir. Esto no le hizo mucha gracia al líder de los piratas Tay Fusa, que envió sus huestes para mantener la supremacía marítima en la zona (y ya de paso responder a la afrenta). Sus fuerzas eran las siguientes:
  • Un junco
  • 18 shampanes
  • más de 1000 combatientes, la mayoría de ellos ronin (equipados con katanas y equipo portugués, como picas y arcabuces.
El primer encuentro entre ambas fuerzas fue en la costa cerca del cabo Bogueador, en el que el junco acababa de saquear un poblado cercano. Aunque más grande y con más hombres que la galera, Juan Pablo de Carrión decidió abordarlo. Mientras llegaban a golpe de remo, fueron cañoneando, así que cuando se engancharon y abordaron, ya habían muchas bajas japonesas. Sin embargo los españoles, con Juan Pablo y sus 69 años, su espada y rodela y su media armadura en primera línea, apenas pudieron avanzar por la superioridad numérica, así que retrocedieron hasta la cubierta de la galera y formaron con las picas a la manera de los tercios, que una vez parapetados, pudieron contraatacar. En esas estaban cuando la San Yusepe llegó, y bombardeó el Junco, que hizo que los japoneses se batieran en retirada, lanzándose al agua y nadando hasta la costa. No vienen registradas las bajas, pero se estima que los japoneses sufrieron unas 100, y los españoles no llegaron a las 10.

Viñeta de un cómic, "Espadas del fin del mundo", que descubrí mientras investigaba para esta entrada, que precisamente trata sobre estas batallas. Estoy deseando leerlo.


Una galera

Un junco era un barco realmente grande. En la imagen una comparación con una carabela.
Tras recomponerse, el siguiente paso era ir al encuentro del grueso de los piratas, cuyo campamento estaba remontando el río Cagayán, o rió Tajo, como se conocía.

Al poco de ir río arriba salieron al encuentro de la flota española los 18 shampanes. En esta ocasión, la superioridad de la artillería española decidió el combate, ya que a base de cañones y arcabuces se abrieron paso. En esta batalla, cayeron unos 200 japoneses

Decidieron asaltar el campamento por tierra. Desembarcaron las piezas de artillería y se atrincheraron cerca, dentro del alcance de los cañones, y empezaron a abrir fuego. En este punto, los piratas intentaron negociar. Se les pidió que se marcharan, pero los piratas exigían una indemnización por las bajas sufridas. Ante la negativa de Juan Pablo, los piratas organizaron un contraataque. Contando con 600 hombres atacaron a los 30 soldados españoles que quedaban. Tras resistir dos asaltos tras el muro de picas, en un tercero consiguieron romper las defensas, así que no quedó otra que combatir cruzando aceros. Tras un fiero combate, la calidad del equipo bélico español, y de los soldados pudo contra la superioridad numérica, y los atacantes se batieron en retirada. Los pocos que no cayeron en la huida se dispersaron en la espesura.

Tercio Español en Rocroi. Cuadro del artista Augusto Ferrer Dalmau.
Pintura antigua de un samurai con su armadura.

Resultado

Esta serie de batallas, con una victoria clara de los españoles, dejó una cuantía de bajas de entre 10 y 20 Tercios y algunas embarcaciones dañadas. Por otro lado, cayó casi la totalidad de los combatientes piratas y la mayoría de sus naves fueron destruidas.

Se recuperaron armas y armaduras japonesas como botín de guerra.

Consecuencias

Tras los sucedido, la piratería en la zona descendió considerablemente, limitándose a escasos saqueos desorganizados, lo que permitió mejorar el comercio.

Algunos datos de interés


Aunque se habla de piratas japoneses, en realidad era una agrupación de piratas de diferente nacionalidad (chinos, tailandeses, filipinos), aunque la mayoría de ellos eran ronin japoneses.

Estas batallas se consideran la única confrontación documentada entre samurai y soldados europeos. Quedó patente que la superioridad armamentística y táctica de los españoles, y que la Verdadera Destreza y la espada ropera no tiene nada que envidiar a la Katana y el Kenjunsu... De hecho con el tiempo, muchas armaduras japonesas se empezaron a hacer imitando a las europeas, contando con petos rígidos y gorgeras.

Yoroi con un evidente peto europeo.

Según textos japoneses, sus guerreros fueron vencidos por "unos demonios, mitad peces mitad lagartos (wo-cou), llegados en unos grandes y extraños barcos negros, que salían como bárbaros del mar y atacaban tanto en tierra como en mar de una manera suicida".